Sein „wirkliches“ Leben begann, als er mit dem Theater in Berührung kam.

Auszug aus der Laudatio Kleinkunstpreis Baden-Württemberg

Hier sei ein echter kabarettistischer Schaffer mit enormem Output und Programmvielfalt am Werk. Der Comedian und Schauspieler aus Tübingen ist längst zur Kultfigur im Südwesten geworden und eine Größe in der baden-württembergischen Kleinkunstszene.

 

Bernd Kohlhepp kam in schweizerischen Zofingen als Sohn eines Badeners und einer Holländerin auf die Welt. Mit zwei Jahren zog er mit seinen Eltern nach Tübingen ins Ammertal, das seine Heimat wurde.

Im Dunstkreis der berühmt-berüchtigten Gôgen der Tübinger Weststadt mit alten Hängen und verfallenen Weingärten wurde ihm Schwäbisch beigebracht. Kohlhepp machte Abitur an der Gesamtschule Tübingen (Scheffel-Preis 1981) und studierte an der Eberhard-Karls-Universität.

Sein „wirkliches“ Leben begann, als er mit dem Theater in Berührung kam. Als Teil einer Schultheatertruppe wurde er zum Theatertreffen nach Berlin eingeladen.

Eine Zeit war er als Rezensent beim Schwäbischen Tagblatt beschäftigt und studierte parallel Germanistik, Kunstgeschichte und Empirische Kulturwissenschaften, bis er mit Klaus Birk die Kabarettgruppe VIS A VIS gründete.

In einer Zeit, die in allen Bereichen nach neuen Ausdrucksformen suchte, hatten die skurrilen Geschichten der beiden Clown-Kabarettisten viel Erfolg.

Bis 1991 führten sie weit über das Schwabenland hinaus, einzelne Gastpielreisen gingen bis nach Mittelasien, wo der schwäbische Dialekt, in dem die beiden spielten, naturgemäß an seine Grenzen kam. Parallel entdeckte Kohlhepp seine Liebe für Kindergeschichten.

Er war Mitbegründer des THEATER MIT DER 13 und begann, Kinderlieder und Geschichten zu schreiben. In den folgenden Jahren arbeitete er als Sprecher und Autor für die Sendung mit der Maus. Er brachte mit Jürgen Treyz annähernd 20 Tonträger für Kinder heraus. Zweimal erhielten die beiden den Preis der deutschen Schallplattenkritik (Vierteljahresliste).

Seit 1997 ist Kohlhepp vorwiegend solo unterwegs. Er erhielt für seine Programme den Paulaner Kabarettpreis und den Traugott-Armbrüschtle-Preis. Vor allem seine Gestalt des Herrn Hämmerle bestückt seit 1998 sechs verschiedene Kabarettprogramme.

Ab 2000 begann er mit Eckhard Grauer alias Leibssle für den SWR Sendungen zu entwickeln. Vor allem die sechs verschiedenen Folgen HÄMMERLE UND LEIBSSLE UNTERWEGS, in der die beiden Komiker in unterschiedlichen Fahrzeugen in der Weltgeschichte unterwegs sind, werden häufig wiederholt. Neben zahlreichen Fernsehauftritten produzierten die beiden auch zwei CDs und ein Buch (DURCH DAS WILDE SCHWABENLAND).

Mit dem Ravensburger Stand-Up-Künstler Uli Boettcher schrieb Kohlhepp drei innovative Kabarett-Stücke, (2000: DER UNSICHTBARE HUND; 2007: WINNETOU IV, 2009: TONSPURPIRATEN), die im gesamten deutschsprachigen Raum gespielt wurden. DER UNSICHTBARE HUND war baden-württembergischer Beitrag des Bodensee-Festivals.

Musikalisch suchte Kohlhepp immer wieder nach neuen Herausforderungen. Als Herr Hämmerle nahm er 2005 eine CD mit Elvis-Liedern auf. Mit den TOEPELMANS startete er 2008 das Musikkabarettprogramm PLAYBACK. 2009 reiste Kohlhepp nach Nashville und nahm eine Rock 'n' Roll-Produktion auf. Im Jahr darauf tourte er mit amerikanischen Musikern aus Tennessee durch Süddeutschland.

2013 startete Kohlhepp sein BEST OF HÄMMERLE, in dem er filmische und kabarettistische Elemente zu einer vielschichtigen Revue zusammenfügt.

2014 erstellte er anlässlich des 80. Geburtstages von ELVIS PRESLEY noch einmal ein Programm über den King. Ab diesem Zeitpunkt waren auch öfters die CREMANT SISTERS (Annette Kienzle-Ehrlich, Karen Lynn Allison, Meike Siegelova) als musikalisch-stimmlicher Support mit von der Partie.

2015 wurde Bernd Kohlhepp der Baden-Württembergische Kleinkunstpreis (Hauptpreis) verliehen.

Im März 2016 hatte eine neue Classic-Comedy Premiere: MIT DEM FAUST AUFS AUGE nach Goethes Faust.

Bernd Kohlhepp spielt regelmäßig auch beim HARLEKIN IMPROVISATIONS­THEATER.